美国宇航局的科学家使用一种旨在研究尘埃如何影响气候的工具,已经确定了全球 50 多个甲烷排放热点,这一发展可能有助于对抗强效温室气体。

美国宇航局周二表示,自 7 月安装在国际空间站上以来,其地球表面矿物尘埃源调查 (EMIT) 已在中亚、中东和美国西南部发现了 50 多个甲烷“超级排放物”。

新测量的甲烷热点——一些是以前已知的,另一些是刚刚发现的——包括庞大的石油和天然气设施以及大型垃圾填埋场。迄今为止,甲烷造成了全球气温上升的大约 30%。

“控制甲烷排放是限制全球变暖的关键,”美国宇航局局长比尔尼尔森在一份声明中说,并补充说,该仪器将有助于“查明”甲烷超级排放者,以便“从源头”停止此类排放。

EMIT 从高约 400 公里(250 英里)的空间站上每 90 分钟绕地球一圈,它能够扫描数十公里宽的地球大片区域,同时还可以专注于像足球场一样小的区域。

该仪器称为成像光谱仪,主要用于识别从沙漠和其他干旱地区吹入地球大气层的尘埃的矿物成分,但事实证明它擅长检测大量甲烷排放。

负责甲烷研究的喷气推进实验室 (JPL) 研究技术专家安德鲁·索普 (Andrew Thorpe) 说:“EMIT 检测到的一些 [甲烷] 羽流是有史以来最大的——这与从太空观察到的任何东西都不同。”

JPL 周二展示的新成像甲烷超级排放物的例子包括来自土库曼斯坦石油和天然气基础设施的 12 根羽流,其中一些羽流延伸超过 32 公里(20 英里)。

科学家估计,土库曼斯坦的烟羽以每小时 50,400 公斤(111,000 磅)的速度集体喷出甲烷,与 2015 年洛杉矶附近的阿利索峡谷气田井喷的峰值流量相媲美,这是美国历史上最大的甲烷意外释放之一。

另外两个大型排放源是新墨西哥州的一个油田和伊朗的一个废物处理综合体,每小时总排放近 29,000 公斤(60,000 磅)的甲烷。伊朗首都德黑兰以南的甲烷羽流至少有 4.8 公里(3 英里)长。

JPL 官员说,这两个地点以前都不为科学家所知。

EMIT 在 JPL 的首席研究员罗伯特格林在一份陈述。

作为有机物质分解的副产品和发电厂使用的天然气的主要成分,甲烷仅占人为温室气体排放量的一小部分,但每磅的热量捕集能力是二氧化碳的 80 倍.

与在大气中徘徊几个世纪的二氧化碳相比,甲烷只存在大约十年,这意味着减少甲烷排放对地球变暖的影响更为直接。

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